Dieta mediterrânea mantém juventude genética, diz pesquisa

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Seguir uma dieta mediterrânea pode ser a receita para uma vida longa, porque estes alimentos parecem manter as pessoas geneticamente mais jovens, dizem pesquisadores dos EUA.

A mistura de vegetais, azeite, peixe fresco e frutas pode impedir o nosso código de DNA de despedaçar à medida que envelhecemos, de acordo com um estudo publicado no British Medical Journal.

Enfermeiros que se submeteram à dieta apresentaram menos sinais de envelhecimento em suas células.

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Os pesquisadores, de Boston, acompanharam a saúde de cerca de 5 mil enfermeiros ao longo de mais de uma década. A dieta mediterrânea tem sido repetidamente ligada a ganhos de saúde, como a redução do risco de doença cardíaca.

Embora não esteja claro exatamente o que a torna tão boa, seus principais componentes – abundância de frutas e legumes frescos, bem como aves e peixes, em vez de carne vermelha, manteiga e gorduras animais – têm, todos, efeitos benéficos sobre o corpo, bem documentados.

Os alimentos ricos em vitaminas parecem fornecer um tampão contra o estresse e danos de tecidos e células. E, de acordo com este recente estudo, a dieta mediterrânea ajuda também a proteger o nosso DNA.

‘Não conclusivo’

Os pesquisadores analisaram minúsculas estruturas chamadas telômeros, que permitem salvaguardar as extremidades dos cromossomos, onde o código de DNA fica armazenado.

Estas tampas de proteção evitam a perda de informação genética durante a divisão celular. À medida que envelhecemos e nossas células se dividem, os telômeros ficam mais curtos – a sua integridade estrutural enfraquece, o que pode fazer com que as células parem de se dividir e morram.

Especialistas acreditam que o comprimento dos telômeros oferece uma janela para o envelhecimento celular. Telômeros mais curtos têm sido associados a uma ampla gama de doenças relacionadas à idade, incluindo doenças cardíacas e uma variedade de tipos de câncer.

No estudo, os enfermeiros que em grande parte seguiram uma dieta mediterrânea apresentaram telômeros mais longos, mais saudáveis.

Nenhum componente específico da dieta se destacou como o melhor, o que, segundo os pesquisadores, reforça a importância de se ter uma dieta bem equilibrada.

Especialistas independentes disseram que as descobertas são interessantes, mas não são conclusivas. David Llewellyn, pesquisador sênior de epidemiologia clínica na Universidade de Exeter, disse: “Todos os estudos observacionais têm o potencial de produzir estimativas enganosas, e não devemos assumir que a associação com o comprimento dos telômeros é necessariamente causal”.

“Dito isto, este grande e bem conduzido estudo é consistente com a hipótese de que as intervenções dietéticas podem levar a melhorias substanciais na saúde”.

A Fundação Britânica do Coração disse: “Esses resultados reforçam os nossa recomendação de que manter uma dieta equilibrada e saudável pode reduzir o risco de desenvolver doenças cardíacas.”

Veja 10 dicas para uma dieta saudável:

Reduza doces gradativamente: não adianta cortar todo o açúcar de um dia para o outro. Reduza o consumo gradativamente e acostume-se com o sabor natural das coisas. Foto: Thinkstock/Getty ImagesComa de três em três horas: demorar demais entre uma refeição e outra deixa o metabolismo mais lento. Coloque alarmes no celular para lembrar a hora certa. Foto: Getty ImagesComa devagar: desfrute o momento da refeição. O cérebro demora cerca de 20 minutos para enviar o sinal de saciedade. Logo, se comer rápido demais, come-se demais. Foto: Thinkstock/Getty ImagesNão faça jejum: o corpo entende como agressão, diminui o metabolismo e compromete a imunidade. Dietas radicais são prejudiciais. Foto: Thinkstock/Getty ImagesPersista nos bons hábitos: uma atitude só vira hábito se repetida muitas vezes. Persista na dieta e, se escorregar, recomece imediatamente a comer saudavelmente. Foto: Thinkstock/Getty ImagesNão queira perder 10 kg em uma semana: é prejudicial perder muito peso em pouco tempo, o corpo pode entender como uma ameaça, diminuindo o metabolismo. Foto: Getty ImagesPrefira alimentos naturais: prefira inserir mais frutas, verduras e legumes no dia a dia. Se forem orgânicos, melhor. Foto: Thinkstock/Getty ImagesBeber água: a média para cada um é cerca de dois litros de água por dia, que podem estar inclusos chás e sucos. A falta de água pode dificultar a perda de peso. Foto: Thinkstock/Getty ImagesComa mais alimentos integrais: eles evitam o estoque de gordura e ajudam até mesmo a diminuir o colesterol. Foto: Getty ImagesSinta prazer comendo: comida saudável não precisa ser sem graça. Varie nos molhos e no tipo de comida diariamente. Foto: Thinkstock Photos

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